domingo, 17 de julio de 2011

Los peligros de la informatización en la salud

Vamos a transcribir un artículo de reciente aparición que analiza ,a partir de un caso los peligros de la tecnologías de la información en el cuidado de los pacientes
La foto corresponde a un bebe, Génesis Burke (paradojalmente, sus padres habían elegido ese nombre que significaba nuevo comienzo) en un acto de confianza por haber perdido dos embarazos previamente)
El artículo, escrito por Judith Graham and Cynthia Dizikes  dice así:
La muerte de un bebe alerta sobre los riesgos que implican los sistemas computorizados
A medida que los hospitales dependen cada vez mas en los datos electrónicos aparece la preocupación por potenciales, graves errores.
El error que mató a Génesis Burke comenzó con un error que la gente comete frecuentemente cuando llena formatos electrónicos, "tipeó " la información equivocada en uno de los campos de la pantalla.
Como consecuencia ,una máquina automatizada del hospital (Advocate Lutheran General Hospital) preparó una solución intravenosa de cloruro de sodio con una cantidad 60 veces mayor a la indicada.
Cuando se administró la solución el bebe murió en un paro cardíaco irreversible.
este hecho nos lleva a pensar sobre los riesgos asociados con la relación de la medicina y las tecnologías de la información que están siendo promovidas agresivamente por la reforma de la salud. El gobierno federal destina fuertes incentivos financieros para que se compren sistemas electrónicos que almacenan historias clínicas dispersas, resultados de exámenes, y automaticen las indicaciones farmacológicas. los médicos podrían así comunicarse fácilmente, tener acceso a las informaciones necesarias y recordatorios que impidan interacciones medicamentosas, recuerden alergias y otros antecedentes importantes, por ejemplo.Sin embargo, junto a estos beneficios también aparecen problemas: las computadoras de los hospitales pueden colapsar, tener virus que entreveren datos, borren información o la coloquen en lugares equivocados. Otras veces las computadoras arrojan un montón de datos mal organizados y los médicos no encuentran información vital para sus pacientes. Por otra parte muchas de las alertas construidas en esos sistemas son ignoradas por que son muy frecuentes y no aportan mas que falsas alarmas.
Los vendedores de tecnología minimizan estos hechos  atribuyéndolos a errores humanos, no a deficiencias del producto.Otros expertos señalan que pueden producirse errores porque las tecnologías no están debidamente sincronizadas con el modo de trabajar  de los médicos
Vemos mas errores de los que pensábamos, dijo el Dr Kaushal, jefe de la División Informática del Weill Cornell Medical College de New York
La mayor parte no se denuncian pero las que tienen consecuencias graves suelen ser reportadas
  • Un paciente falleció después de haber recibido el tratamiento que correspondía  a otro paciente porque el nombre fue transcrito erróneamente por el radiólogo en un scan.
  • El monitoreo de los signos vitales de los monitores de los pacientes desaparecieron de las historias electrónicas, después de haber sido vistos por el personal
  • Un paciente murió después que la red demoró en aportar una imagen importante para el diagnóstico.
  • Los datos sobre las alergias de los pacientes desaparecieron después de un ajuste automático del computador.
  • "Estas tecnologías pueden ser enormemente útiles pero estamos viendo que cuando no se implementan adecuadamente pueden ser dañinas ".dijo Dr Jha del Institute of Medicine, quien designó un panel para recomendaciones sobre la HIT que se llevará a cabo en 2012
El problema que causó la muerte del bebe Burkett pudo haber evitado por alertas automatizados en la maquina de IV pero no estaban activadas  cuando se preparó la medicación del bebe. Interrogado el Director declinó hacer declaraciones.
También se encontró que la etiqueta del recipiente que contenía el suero no reflejaba su contenido real.
Un otro error encontrado fue un fallo en la comunicación entre el sistema electrónico de indicaciones y la maquina que preparaba el fluido. No hubo conexión electrónica con  el sistema automatizado por lo que el técnico trascribió la orden manualmente y así se produjo el error.
Las fallas en la comunicación electrónica son muy frecuentes en los grandes hospitales que tienen entre 50 y 100 diferentes sistemas informáticos usados en diferentes sitios: emergencia, laboratorios, farmacia etc. Este problema de operabilidad es un grave problema -dijo uno de los miembros del comité de las Tecnologías de la Información.Quizás sea  necesaria una regulación por parte de la FDA o la creación de un cuerpo independiente que controle la seguridad de estas tecnologías incluyendo vendedores, hospitales médicos y otros interesados 


Otros dos casos sucedieron recientemente en bebes de pocos meses

  • Una criatura que estaba en CTi recibiendo alimentación parenteral falleció cuando esta se administró directamente en la cavidad cardíaca produciendo lesión del miocardio y derrame pericárdico .El control radiológico del catéter quedo archivado por error y en su lugar se envió una RX de dias atrás.
  • Un caso para pensar hasta que punto la tecnología sustituye  la observación clínica: un prematuro estaba recibiendo una infusión intravenosa y a las pocas horas el miembro superior presentaba trastornos que fueron en aumento y que determinaron la amputacion del brazo por necrosis.Las nurses mediante el mecanismos de copie y pegue anotaban el examen como normal.....

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